Cher Premier ministre Ford,

Nous partageons vos préoccupations concernant l’importance de la vaccination pour le personnel hospitalier et l’impact que la vaccination obligatoire peut avoir sur la pénurie de personnel déjà critique dans les hôpitaux.

L’Ontario compte depuis de nombreuses années le moins de personnel pour les patients hospitalisés de toutes les juridictions de l’OCDE. Les charges de travail résultant de ce manque chronique de personnel, ainsi que plus de 10 ans de réductions de salaires réels, le manque d’emploi à temps plein et des conditions dangereuses créent un environnement de travail où de plus en plus de personnel hospitalier s’en vont. Ces démissions et retraites anticipées menacent la viabilité de nos hôpitaux bien plus que les pertes d’emplois signalées en raison des mandats de vaccination.

Dans un récent sondage réalisé par le SCFP, 87 % des infirmières auxiliaires autorisées (IAA) des hôpitaux ont indiqué qu’elles avaient envisagé de quitter leur emploi de infirmière après la pandémie en raison des conditions citées ci-dessus. Depuis le début de la COVID-19, le nombre de postes vacants pour les IAA a augmenté de 116 %. Depuis 2015, le nombre de postes vacants dans les RPP a été multiplié par six et le nombre de postes vacants pour les IAA, les aides-soignants, les aides-soignants, les associés aux services aux patients et les travailleurs de soutien a triplé au cours de la même période.

Lorsque nous examinons de près les facteurs qui sous-tendent cette dynamique, le gouvernement de l’Ontario et les hôpitaux partagent la responsabilité de cette pénurie de main-d’œuvre critique et croissante :

  • 10 ans de suppression des salaires dans l’ensemble du secteur public, où les augmentations salariales imposées par le gouvernement au personnel hospitalier (qui est principalement féminin) étaient bien inférieures aux règlements du secteur privé et des municipalités et où le taux d’inflation a considérablement réduit les salaires réels. Le projet de loi 124, qui limite les règlements hospitaliers à trois pour cent en dessous du taux d’inflation actuel en 2021, ne fait que poursuivre cette tendance. Dans le même temps, les organismes privés peuvent payer et paieront 1,5 fois le taux de salaire en vigueur pour que les infirmières travaillent dans les mêmes hôpitaux où des réductions de salaire réelles ont lieu.
  • Le gouvernement et les hôpitaux ont nié que la COVID-19 était un virus aéroporté et ont travaillé pour limiter l’accès aux protections nécessaires contre la transmission par voie aérienne en refusant l’accès dans de nombreux cas aux respirateurs N95. Nos membres qui travaillent dans les hôpitaux ont souffert le plus de maladies et de décès liés à la COVID-19 en milieu de travail, après des soins de longue durée. Nous continuons de faire face à la résistance continue à fournir cet équipement au personnel même maintenant, dans les unités hospitalières avec des éclosions de COVID-19. Pourtant, un masque N95 ne coûte que 1,79 $, ce qui laisse au personnel une bonne idée de la valeur réelle qu’ils ont.
  • La main-d’œuvre hospitalière majoritairement féminine est confrontée chaque jour à un torrent de violence physique, sexuelle et raciale. Cela crée un climat dans lequel le personnel est vulnérable et non protégé et l’environnement de travail toxique. Mais les hôpitaux refusent de s’attaquer à ce problème de manière systématique. Et ils ne subissent aucune pression de la part du gouvernement de l’Ontario pour s’y attaquer non plus, malgré les preuves répandues de l’ampleur de ce problème et de ses conséquences personnelles dévastatrices.
  • L’emploi à temps plein est l’objectif de la plupart des employés hospitaliers à temps partiel, mais il est presque impossible à atteindre, obligeant les gens à travailler dans plusieurs établissements pour bricoler un revenu vital, ou à partir pour de meilleures perspectives d’emploi offrant des heures de travail stables. Les employés à temps partiel n’ont aucun avantage, y compris une assurance-vie ou un congé de maladie, particulièrement problématique en temps de pandémie. 10 % des membres de première ligne du SCFP ont déclaré avoir été exposés à la COVID-19 ou avoir contracté la COVID-19 au travail et 30 % d’entre eux ont déclaré qu’ils n’avaient pas été payés pour leur congé en attente des résultats des tests ou qu’ils n’étaient pas malades en raison du virus.
  • Les heures de travail sont erratiques. Les heures supplémentaires sont monnaie courante. Le travail le week-end est fréquent. Le travail posté est courant. Les vacances et les jours de congé sont impossibles à faire approuver. Cette dynamique pour une main-d’œuvre dominée par les femmes, dont beaucoup ont des responsabilités en matière de garde d’enfants, est intenable à long terme.

Ces facteurs font des hôpitaux des lieux de travail indésirables et sont les principaux facteurs à l’origine de l’aggravation de la pénurie de personnel dans les hôpitaux de l’Ontario.

Pour répondre aux questions que vous nous avez posées :

  1. Comment le fait de rendre les vaccinations obligatoires pourrait-il bénéficier aux hôpitaux?

La vaccination offre clairement une protection accrue aux patients, dont beaucoup ont un système immunitaire compromis et pourraient ne pas survivre à la COVID-19 s’ils le contractaient. Il protège également clairement le personnel hospitalier, qui est plus à risque de contracter le virus en raison de son risque d’exposition et du fait qu’il est souvent insuffisamment protégé.

  1. Le gouvernement devrait-il rendre les vaccinations contre la COVID-19 obligatoires dans les hôpitaux ou laisser les décisions en matière de dotation en personnel aux hôpitaux individuels?

Le médecin hygiéniste en chef a ordonné aux hôpitaux d’élaborer des mandats de vaccination à la mi-août. Ces mandats, et leurs conséquences, sont en cours de déploiement. Si le gouvernement avait voulu intervenir, c’était plus tôt dans le processus.

  1. Actuellement, il y a deux éclosions actives dans les hôpitaux. Cette faible prévalence est attribuable à de solides mesures de l’IAPC et à de solides politiques de sécurité dans les hôpitaux. Comment évaluez-vous le risque posé par d’éventuelles éclosions futures par rapport au risque d’implications généralisées de la HHR qui pourraient résulter d’un mandat de vaccination?

860 patients (selon le Star) sont morts dans des épidémies de Covid à l’hôpital. Il s’agit probablement d’une estimation basse. La vaccination du personnel aurait certainement réduit le nombre de ces décès de patients, dont beaucoup étaient évitables.

  1. Croyez-vous que les vaccins obligatoires entraîneraient une diminution du personnel de première ligne dans d’autres secteurs de notre système de soins de santé? Si oui, où?

Le personnel qui résiste à la vaccination se déplacera probablement vers des secteurs du système de soins de santé où il n’y a pas de mandat de vaccination.

  1. Croyez-vous que cette politique pourrait avoir des répercussions négatives dans les régions qui font face à d’importants défis en matière de recrutement et de maintien en poste des travailleurs de la santé, en particulier dans les régions nordiques et éloignées de la province?

Les problèmes de recrutement et de maintien en poste dans le Nord, les régions éloignées et les régions rurales de l’Ontario, comme c’est le cas dans l’ensemble du système hospitalier, sont beaucoup plus graves que les pertes subies en cas de mandats de vaccination. Nous abordons longuement ces questions dans la présente lettre.

  1. Y a-t-il d’autres parties du système où les travailleurs non vaccinés peuvent être réaffectés, y compris des rôles administratifs ou d’autres rôles non liés aux patients?

Les possibilités de réaffectation en cette absence des soins aux patients peuvent être limitées dans certains endroits.

  1. À votre avis, y a-t-il autre chose que le gouvernement peut ou devrait faire pour accroître le taux de vaccination chez les travailleurs de la santé?

Chaque travailleur de la santé qui n’est pas sûr de la vaccination devrait avoir l’occasion de rencontrer en personne un clinicien pour parler de ses préoccupations et avoir des réponses à ses questions.

Le personnel hospitalier qui refuse la vaccination ne devrait pas être traité d’une manière qui réduise de façon permanente la main-d’œuvre, ce qui ne ferait qu’aggraver la crise de pénurie de personnel à l’avenir. La discipline n’est pas appropriée dans cette circonstance. Les tests et la réaffectation sont des options viables dans certains cas. Cependant, lorsque le droit individuel de refuser la vaccination entre en conflit avec le droit des patients à un environnement sûr pour les soins et avec les droits de ses collègues à un environnement de travail sûr, les droits collectifs doivent prévaloir.

Nous vous invitons à nous rencontrer. Il y a beaucoup de choses très utiles que le gouvernement peut faire :

  • Augmenter les niveaux de dotation pour réduire la charge de travail et travailler à créer un environnement de travail où les congés sont possibles et où le travail est plus sûr.
  • Permettre aux salaires d’augmenter en termes réels et encourager fortement la création d’emplois à temps plein avec avantages sociaux et pensions, comme l’a fait le Québec.
  • Exiger immédiatement et agressivement la fourniture d’une protection appropriée contre la transmission aérienne de la COVID-19.
  • Prendre des mesures décisives pour réduire la violence dans le secteur hospitalier en investissant de manière significative dans les mesures de sécurité. Encourager les modifications au Code criminel canadien afin d’améliorer la protection des travailleurs de la santé. Encourager la poursuite des contrevenants.
  • Empêcher les hôpitaux de faire appel à des agences privées, qui leur font concurrence pour attirer des employés.

Nous attendons avec intérêt le dialogue.

Bien à vous,

Michael Hurley

Président, Conseil des syndicats d’hôpitaux de l’Ontario-SCFP