Deux des plus grands syndicats de la santé de l’Ontario demandent au gouvernement provincial d’annuler une nouvelle ordonnance d’orientation en cas de pandémie qui, selon eux, crée un niveau de risque inacceptable pour les patients hospitalisés, les résidents des établissements de soins de longue durée et le personnel de soins de santé en permettant aux hôpitaux et aux employeurs de soins de longue durée de ordonner aux travailleurs de la santé potentiellement malades ou encore infectieux atteints de COVID-19 de retourner au travail.

Le Conseil des syndicats d’hôpitaux de l’Ontario (OCHU-CUPE) du SCFP et SEIU Healthcare craignent que les hôpitaux et les foyers de soins de longue durée utilisent l’ordonnance d’orientation pour faire face aux pénuries de personnel, ce qui expose les patients, les résidents et les autres membres du personnel de santé à un risque accru de infection.

« Raccourcir la période d’isolement des travailleurs de la santé est malavisé et dangereux », déclare Michael Hurley, président du CSHO, la division hospitalière du Syndicat canadien de la fonction publique (SCFP) en Ontario. « Forcer un travailleur de la santé à retourner au travail alors qu’il est malade ou contagieux avec le COVID-19 met en péril la santé et la sécurité des patients et des autres membres du personnel de santé. Le risque d’infection n’est pas éliminé en affectant des employés positifs au COVID-19 pour travailler avec des patients positifs au COVID-19. Le risque de réinfection demeure, en particulier avec différentes variantes en jeu. Nous demandons au gouvernement de suspendre immédiatement cette pratique. Des centaines de patients sont déjà décédés d’une infection COVID évitable dans nos hôpitaux et cette pratique ne fera qu’augmenter ces infections.

OCHU-CUPE et SEIU ont envoyé une lettre fortement formulée (https://bit.ly/OCHU220124) au premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, ministre de la Santé, Christine Elliott et au Dr Kieran Moore, médecin hygiéniste en chef, décrivant les dommages potentiels pour les Ontariens dans le cadre d’un document d’orientation provincial du 13 janvier « COVID-19 Orientations provisoires : Omicron Surge Management of Critical Staffing Shortings in Highest Risk Setting. »

Les directives reposent principalement sur l’acceptation que la variante Omicron a une période d’infection réduite – de dix à cinq jours. Cependant, de plus en plus de preuves montrent que la période infectieuse d’Omicron dure plus de cinq jours, ce qui conduit à des appels d’épidémiologistes et de virologues respectés pour que l’Ontario revienne à la politique d’isolement de 10 jours précédente.

« Le premier ministre Ford a gouverné par des sondages au lieu de gouverner par des preuves. Le résultat a mis les gens en danger en les exposant inutilement à Omicron, et comme nous l’avons vu, plus d’Ontariens sont morts du COVID-19 en janvier qu’au cours de n’importe lequel des douze derniers mois », a déclaré Sharleen Stewart, présidente de SEIU Healthcare. . « Au lieu d’envoyer des travailleurs malades dans nos hôpitaux pour soigner les patients malades, nous exhortons le premier ministre Ford et son gouvernement à s’asseoir avec nous pour mettre en œuvre immédiatement notre plan d’action pour les ressources humaines en santé.

Certains hôpitaux ontariens ont déjà annoncé leur intention de mettre en place un programme de retour au travail anticipé sans avoir d’abord recherché toutes les alternatives disponibles, telles que l’offre d’une prime majorée, le redéploiement du personnel d’un autre travail ou l’appel à l’aide de l’armée.

L’OCHU-CUPE et le SEIU affirment que les directives ne recommandent pas non plus l’EPI approprié à la situation de risque extrême que le retour précoce du personnel positif au COVID entraînerait dans un hôpital ou un foyer de soins de longue durée. Cela inclurait une recommandation selon laquelle seuls des respirateurs en élastomère ou des respirateurs N95 ajustés devraient être utilisés.

Les syndicats accusent les employeurs qui suivent les directives de violer leurs obligations fondamentales en vertu de la Loi sur la santé et la sécurité au travail de la province s’ils devaient exiger que le personnel de santé retourne au travail alors qu’il est malade et/ou contagieux par la COVID. Des infractions à la Loi se produiraient également si les hôpitaux et les foyers de soins de longue durée commençaient à mettre en œuvre un plan de retour au travail anticipé sans avoir d’abord exploré toutes les alternatives raisonnables et sans protections et précautions adéquates, y compris l’EPI.

L’OCHU-SCFP, SEIU Healthcare et les sections locales membres des syndicats « examineront toutes les voies légales à notre disposition, y compris en vertu de la LSST, par le biais du processus de règlement des griefs et par le biais des tribunaux, pour assurer la sécurité de nos membres, des patients hospitalisés et en extension, le grand public », ont-ils averti.

Contact

Stella Yeadon, SCFP Communications, 416-559-9300, syeadon@cupe.ca
Corey Johnson, SEIU Healthcare Communications, 416-529-8909, c.johnson@seiuhealthcare.ca